Las marmotas asustadas pueden sorprender a los excursionistas con su velocidad, o lo que parece ser su velocidad. A finales del otoño, las marmotas con trozos parecen andar por el terreno, pero si parpadeas, a menudo desaparecen de la vista. Esta habilidad para desaparecer lleva a algunos observadores a creer que la misteriosa marmota corre rápido. Aunque muchos animales son rápidos cuando se asustan o necesitan defenderse, la realidad es que las marmotas no son corredoras rápidas, sino que utilizan otras estrategias para evitar el peligro.

Groundhog Locomotion

Las marmotas cavan y, según la historia, el 2 de febrero salen de sus madrigueras y terminan brevemente la hibernación para buscar sus sombras. Antes de hibernar, la marmota come mucho, y su cuerpo se hincha. Estas reservas le hacen pasar la larga hibernación. A medida que su cuerpo se llena, se tambalea y su velocidad disminuye. Al salir de la madriguera después de la hibernación, la mayoría de estas reservas se han agotado y parece mucho más delgado. También es capaz de un movimiento ligeramente más rápido, pero en todo momento su andar normal cuando no está perturbado es un balanceo. Camina, mordisquea y se detiene, busca depredadores, luego se contonea y mordisquea un poco más.

que tan rapido son las marmotas

Una marmota alarmada

Las marmotas, o marmotas (Marmota monax), también se llaman cerdos silbadores por varias razones. Comen y duermen mucho, tomando el sol en las rocas, troncos y postes de las cercas. Prefieren vivir vidas solitarias en sus propias guaridas, aunque sus guaridas suelen estar en colonias cercanas a otras marmotas. Mientras comen, observan a los depredadores, y cuando se asustan, silban. Rara vez se alejan más de 15 metros de sus madrigueras, que tienen numerosos agujeros de entrada. Cuando se asustan, parlotean a través de sus dientes, creando un silbido que alerta a las marmotas cercanas.

La carrera ocasional

Las marmotas no corren para hacer ejercicio o para jugar, sino que corren para escapar del daño. Pueden ser comparadas con los velocistas más que con los corredores de larga distancia. Cuando se asustan, corren distancias cortas para llegar a la entrada de la madriguera más cercana. Sus cuerpos de baja altura se mueven típicamente a 3 kph (1.86 mph), pero cuando se asustan, galopan a lo largo de 16 kph (9.94 mph). Además de ser capaz de correr distancias cortas, este animal de madriguera puede nadar y trepar cuando es necesario.

¿Adónde se fue?

Las marmotas alarmadas se zambullen en la entrada de la madriguera más cercana… no siempre es la suya, aunque prefieren sus propias madrigueras. Las madrigueras tienden a consistir en una extensa red de túneles interconectados, con una entrada de madriguera principal cerca de una gran roca o tronco. Tiene el doble de diámetro que los túneles de 15 centímetros (6 pulgadas). Los túneles pueden tener 45 pies de largo y cinco pies por debajo de la superficie del suelo. Los agujeros de hundimiento, o entradas auxiliares, son más pequeños y discretos, con hasta 11 entradas auxiliares. Las vías subterráneas se conectan a un sistema de cámaras. Cuando accidentalmente se asusta a una marmota mientras camina, un excursionista puede ver al pequeño mamífero sólo brevemente antes de que desaparezca de la vista… …pero probablemente no corrió lejos o rápido, sino que se sumergió en una madriguera cercana.