¿Son peligrosos los buitres?

Los buitres son inofensivos, a pesar del escalofriante papel que juegan en las historias y mitos. Cenan principalmente con animales muertos y no tienen ningún incentivo para atacar a los humanos. De hecho, los buitres son beneficiosos para las personas porque son extremadamente eficientes en la eliminación de los residuos humanos y animales de nuestras ciudades, pueblos y carreteras.

Un viejo amigo

Hay dos categorías de buitres: los buitres catardíos o del Nuevo Mundo y los gipinos o buitres del Viejo Mundo. Hay 15 especies de buitres del Viejo Mundo y se pueden encontrar en África, Asia y Europa. Los buitres del Viejo Mundo pertenecen a la misma familia que el halcón y el águila. Hay siete especies de buitres del Nuevo Mundo que se encuentran en América del Norte y del Sur. Los buitres del Viejo y del Nuevo Mundo no están estrechamente relacionados, pero se cree que han evolucionado independientemente de manera similar.

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Vigila el vómito del proyectil

A pesar de su intimidante presencia, los buitres son bastante inofensivos. No tienen ningún incentivo para atacar a los humanos y carecen de los atributos físicos que podrían suponer una amenaza. Aunque son carnívoros, la mayoría de los buitres se alimentan sólo de animales que ya están muertos. Algunos buitres arrojan vómitos de proyectil como mecanismo de defensa, lo que es más o menos el alcance de su comportamiento hostil. Aunque es asqueroso, difícilmente pone en peligro la vida.

Eliminación de basura de la naturaleza

Los buitres son algunos de los mayores recicladores de residuos de la naturaleza. Por esta razón son valiosos para el medio ambiente y para las personas. Los buitres se encuentran a menudo cerca de las ciudades porque las personas producen una importante y fiable corriente de alimentos. La basura, los animales muertos en la carretera y la cría de animales proporcionan amplias oportunidades de alimentación para el buitre. Sin los buitres, nuestros caminos estarían llenos de animales muertos. Las comunidades y los ecosistemas naturales sufrirían por su ausencia ya que los desechos animales se acumularían.

Los buitres son vulnerables

Varias especies de buitres asiáticos están en peligro y se dirigen a la extinción. Si bien la pérdida de hábitat debido a la expansión de la civilización humana es un factor, la causa principal se ha rastreado hasta una droga llamada diclofenaco. El diclofenaco era un antiinflamatorio que se administraba al ganado. Cuando los buitres se alimentan de cadáveres de ganado que han sido tratados con diclofenaco, mueren de insuficiencia renal. La droga se ha prohibido, pero las existencias actuales permanecen. Los conservacionistas esperan reunir buitres en programas de cría en cautiverio para protegerlos hasta que la droga sea erradicada.

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