Cómo aumentar la producción de leche de cabra

Cómo aumentar la producción de leche de cabra

Cabra que no produce leche después del parto

En gran parte del mundo en desarrollo, la leche de cabra es la principal fuente de leche para los seres humanos. La leche de cabra se consume a menudo por sus beneficios para la salud y su sabor único. Aunque se han atribuido muchos efectos saludables al consumo de leche de cabra, las pruebas científicas no respaldan la mayoría de las afirmaciones. La composición de la leche de cabra es similar a la de vaca (Tabla 1), pero existen algunas diferencias importantes en la estructura de las proteínas. Debido a estas diferencias, las personas alérgicas a la leche de vaca a menudo pueden tomar leche de cabra, y los glóbulos de grasa más pequeños de la leche de cabra permanecen más tiempo en suspensión, lo que da lugar a la percepción de "homogeneización natural". Las cabras son excelentes ramoneadoras, lo que les permite consumir plantas que contienen compuestos aromáticos o de sabor que pueden impartir olor o sabor a la leche o el queso, brindando así la oportunidad de generar productos especiales únicos.

El principal problema de comercialización para los futuros productores de cabras lecheras es la entrada de su producto en el mercado. Hay pocos procesadores comerciales a los que se pueda enviar leche cruda de cabra, por lo que muchos productores de cabra lechera construyen plantas de procesamiento en la granja para producir productos como leche embotellada pasteurizada, yogur, helado, queso y kéfir. La venta de productos procesados directamente en la granja o en la tienda requiere habilidades adicionales de gestión y comercialización; sin embargo, los márgenes de beneficio tienden a ser más altos por unidad vendida en comparación con la venta a un procesador comercial. En la mayoría de los estados, incluido Pensilvania, es ilegal vender leche cruda o productos lácteos crudos a menos que hayan sido inspeccionados por los inspectores de leche del estado. Algunos usos alternativos de la leche de cabra incluyen la creación de productos para el cuidado de la salud, como jabones y lociones, o como sustituto de la leche en las dietas de cordero, ternera y cerdo. Para utilizar la leche de cabra como fuente alternativa de alimentación es necesario que el productor de cabras lecheras compre y comercialice corderos, terneros o lechones. También se requiere experiencia en la gestión y comercialización de estos otros ganados, pero permite utilizar la leche de cabra sin inspección estatal.

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Hierbas para aumentar la producción de leche en las cabras

El primer paso para criar cabras lecheras es conocer las distintas razas estándar de cabras lecheras. Aunque existen cientos de razas caprinas, sólo unas pocas se utilizan habitualmente como cabras lecheras. Las Alpine, Saanens, Oberhaslis y Toggenburgs son originarias de las montañas suizas y se adaptan muy bien a climas más fríos y a condiciones menos que perfectas. Las cabras Nubias tienen orígenes más tropicales y se adaptan bien a los veranos calurosos.

Las cabras lecheras necesitan un lugar limpio, seco y sin corrientes de aire. Si van a parir durante el invierno, necesitarán un establo cálido y cerrado. Proporcionar abundante forraje a sus cabras es clave para un rebaño feliz y sano. Además, debes asegurarte de que el cercado sea muy resistente y, probablemente, esté reforzado eléctricamente.

Lo mejor para las cabras es una base de buen forraje: bosques, arbustos y hierbas para que puedan deambular y comer a sus anchas. La alimentación gratuita con heno de alta calidad también es una práctica habitual y, si en alguna estación no se dispone de forraje fresco, el heno será el alimento principal. Hay algunos consejos y trucos para mantener a las cabras bien alimentadas, así que asegúrese de aprender los detalles de la alimentación adecuada de las cabras.

Leche de cabra por razas

La leche de cabra es una alternativa láctea muy popular por su sabor único y sus beneficios para la salud. A menudo, las personas alérgicas a la leche de vaca pueden tomar leche de cabra, según Penn State Extension. Los ganaderos aficionados que crían cabras lecheras pueden utilizar la leche para beber y para hacer helado, jabón y mucho más.

La cabra lechera media lacta durante 284 días, mientras que algunas pueden producir leche hasta 305 días después del parto, según Kelly Fry, ganadera de cabras lecheras del norte de Indiana. También es presidenta del comité de cabras lecheras de la Extensión Universitaria de Purdue.

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La genética, la edad, la raza y el número de lactaciones influyen en la cantidad de leche que produce una cabra. Aunque el ganadero no puede controlar todos esos factores, las prácticas de gestión pueden ayudar a las cabras lecheras a alcanzar la máxima producción. Por ejemplo, las cabras deben ordeñarse en intervalos de 12 horas, ya sea a mano o con una máquina de ordeño de dos tazas.

El parto agota la energía de la cabra y tarda un mes en recuperar la forma. Aumentar la ración de pienso garantiza que reciba suficiente energía, proteínas, minerales y vitaminas. Fry recomienda una ración más rica en proteínas, entre el 14 y el 16%, junto con una mezcla de heno de hierba yalfalfa de buena calidad durante la lactación.

Producción diaria de leche de cabra alpina

El contenido graso de la leche de cabra y su composición química han sido ampliamente modulados por factores nutricionales y genéticos (1, 2). La forma más práctica de modular los ácidos grasos (AG) de la leche hacia un perfil más saludable para el consumo humano es la suplementación de la alimentación animal con aceites vegetales (3-5). Los cambios químicos en el perfil de AG de la leche dependen del perfil de AG del suplemento de aceite vegetal, como la longitud de la cadena de AG, el grado de insaturación y la orientación de los dobles enlaces de los AG, tal y como se demostró en un estudio in vitro realizado en células de glándula mamaria de cabra (6).

Cuando se alimenta a los rumiantes con fuentes de AF insaturados, se modifican los perfiles de AF de la leche debido a la hidrogenación e isomerización de los AF insaturados de la dieta en el rumen (7). En las cabras, la suplementación dietética con aceite de colza (8) y de girasol disminuye el contenido lácteo de AG saturados (9, 10). Sin embargo, se desconocen los posibles efectos de la suplementación lipídica sobre el foodoma de la leche de cabra.

Según el leal saber y entender de los autores, éste es el primer estudio de foodómica realizado en leche de cabra utilizando dos técnicas analíticas complementarias: la cromatografía de gases-espectrometría de masas (GC-MS) no dirigida basada en la derivatización y la espectroscopia de resonancia magnética nuclear (RMN) de protones (1H). La foodómica es una disciplina científica que investiga la composición molecular y las propiedades nutricionales de los alimentos en función de los procesos de producción alimentaria y el impacto de los alimentos en la salud y el bienestar humanos (11, 12). De forma similar a la metabolómica (13), que estudia la respuesta metabólica (cambios cualitativos y cuantitativos en los metabolitos) de los sistemas biológicos a un estímulo externo (14, 15), la foodómica estudia los cambios en la composición química (foodoma) de los sistemas alimentarios en función de estímulos externos y busca el impacto de estos cambios en el valor nutricional de los alimentos y, posteriormente, en la salud humana. La aplicación de enfoques foodómicos no sesgados es prometedora para analizar la composición química de la leche en función del régimen de alimentación (16, 17), identificar biomarcadores de enfermedades (18, 19) y evaluar la calidad general de la leche (20) o para predecir las propiedades tecnológicas de la leche en la industria láctea (21, 22). Un estudio reciente ha demostrado que el aumento de los niveles de ácido butanoico y hexanoico en la leche está relacionado con la producción de metano (23).

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