Elegantes en el ala y una vista por excelencia cuando visitan la costa, las gaviotas tienden a fascinarnos con sus acrobacias y ruidosas peleas. Mientras que los ruidosos graznidos y aleteos de los pájaros al principio pueden parecer caóticos al ojo humano, son parte de un complejo sistema de comunicación diseñado para mantener el orden entre los pájaros.

Especies

Dos docenas de especies de gaviotas florecen en América del Norte, con llamadas que varían de especie a especie. Una de las más estudiadas es la gaviota argéntea (Larus argentatus), que exhibe una amplia gama de llamadas discernibles. En cambio, a la gaviota glauca, que vive en el Ártico, se le atribuyen sólo dos llamadas. Todas las especies de gaviotas pertenecen al género Larus y exhiben algunas características de comunicación en común.

como se comunican las gaviotas

Baby Talk

Incluso antes de que los polluelos salgan del huevo, hacen un pitido que suena como “klee-ew”. La llamada atrae la atención de sus padres, incitándolos a proveer a las crías con comida regurgitada, que es crucial para la existencia del polluelo. Los padres pueden oír a sus polluelos “hablar a los bebés” en suaves vocalizaciones de esta misma llamada, y pueden usarla también durante el cortejo. Ambos padres se turnan para sentarse en el nido y cuidar de los jóvenes.

Cortejo

Cuando una hembra esté lista para aparearse, hará una llamada huoh-houh-houh mientras usa un lenguaje corporal sumiso frente a un pájaro macho. El macho asumirá una postura erguida dominante, arqueará su cuello y vocalizará con sonidos similares, así como con largos maullidos. El maullido de una sola nota también es utilizado por ambos sexos para atraer la atención en una variedad de situaciones, tales como acercarse al nido, alimentar a los polluelos o en una muestra de agresión.

Lenguaje corporal

El lenguaje corporal asertivo se utiliza para defender el nido o el alimento, y generalmente implica una cabeza baja y fuertes movimientos de levantamiento del cuerpo acompañados de vocalizaciones gruñidas. Otros lenguajes corporales defensivos incluyen mantenerse erguido y batear a los intrusos con las alas mientras gritan con fuerza, o perseguir al intruso en tierra o en el aire. Los polluelos de algunas especies utilizan el lenguaje corporal picoteando el pico del pájaro padre para incitarlos a regurgitar comida para que la coman.