Mientras que algunas especies de serpientes pueden vivir largas vidas sin problemas en cautiverio y ser dóciles mascotas, otras hacen horribles cautiverios. Las cobras, las serpientes de cascabel y otras especies venenosas no tienen cerebro, pero incluso algunas especies de serpientes que a menudo son mantenidas por los dueños de las mascotas son terribles mascotas. Algunos tienen disposiciones desagradables, requieren alimentos difíciles de conseguir, o crecen rápidamente mucho más o necesitan más espacio del que el aficionado medio puede soportar. Algunas de las peores serpientes como mascotas presentan todas estas dificultades.

Pitón de roca africana (Python sebae)

Varios factores se combinan para hacer de las pitones de roca africanas unas pobres mascotas. Estas pitones pueden alcanzar 20 pies o más de longitud. Requieren muchos de los alimentos que son apropiados para una serpiente tan grande, como pollos y conejos. Su disposición puede describirse mejor como irritable, lo que puede hacer que mantener una pitón de roca africana como mascota sea una propuesta excepcionalmente aterradora.

las 10 peores serpientes como mascotas

Las pitones rocosas africanas en el comercio internacional de mascotas son animales silvestres o, en el mejor de los casos, animales nacidos en cautiverio, lo que introduce problemas de enfermedades y parásitos.

Pitón reticulado (Python reticulatus)

Como poseedora del récord de longitud entre todas las serpientes, la pitón reticulada es particularmente inadecuada para el cautiverio. Mientras que la mayoría de los especímenes cautivos serán de unos 12 a 14 pies, el individuo más grande verificado medía 32 pies y 9 pulgadas de largo. En sus hábitats silvestres en el Asia continental y en Filipinas, se teme que maten a los animales de granja y su capacidad para matar a los seres humanos. Estas serpientes son más activas por la noche. Si bien no es una serpiente que deba ser mantenida por aficionados debido al peligro, numerosos criadores trabajan con esta especie a pesar de su gran tamaño, y ofrecen varias variedades de colores y patrones.

Boa Constrictors (Boa constrictor ssp.)

Las boa constrictoras suelen tener disposiciones bastante benignas, pero si la actitud de una boa cambia, es capaz de dar una mordida seria. Con una longitud de hasta 3 metros, la boa constrictora es nativa de los bosques tropicales de América Central y del Sur. En cautiverio, las boas deben tener un facsímil razonable de su hábitat natural, que el dueño de la mascota difícilmente podrá proporcionar a gran escala.

Pitón birmano (Python molorus bivittatus)

La pitón birmana es una de las serpientes más comúnmente mantenidas en cautiverio, a pesar de su longitud madura de al menos 20 pies. Estas pitones se reproducen fácil y prolíficamente en cautiverio, depositando hasta 100 huevos por nidada. El resultado de esta producción en masa es que miles de personas que toman como mascotas a pitones birmanos jóvenes terminan con serpientes demasiado grandes, y las liberan en la naturaleza. En áreas como los Everglades de Florida, estas enormes serpientes han establecido poblaciones reproductoras invasivas a pesar de los esfuerzos por controlarlas.

Anaconda verde (Eunectes murinus)

La anaconda verde presenta muchos de los mismos problemas en cautiverio que otras grandes constrictoras: son irritables, requieren grandes cantidades de comida y alcanzan un tamaño enorme. Esta es la especie de serpiente más pesada, con pesos registrados de hasta 485 libras. Dejando de lado un tamaño inmenso, cuidar una anaconda es muy difícil y costoso. Estas serpientes pasan gran parte de su tiempo en el agua, y requieren de grandes tanques de agua en su recinto, que son difíciles de mantener.

Pitones de bola salvaje (Python regius)

Las pitones bola criadas en cautiverio pueden ser buenas serpientes mascota, pero las pitones bola salvajes son cautivas horribles. Los individuos capturados en la naturaleza suelen estar repletos de patógenos y parásitos y es notoriamente difícil inducirlos a comer en cautiverio. Aunque la especie puede ser tranquila y dócil, el estrés causado por la importación a menudo hace que el individuo salvaje se ponga a la defensiva. Con demasiada frecuencia, las pitones bola salvajes son irritables y enfermas, durando sólo unos pocos y miserables meses antes de sucumbir a la enfermedad o al hambre.

Serpientes voladoras (Chrysopelea sp.)

La idea de una serpiente voladora como mascota puede parecer intrigante, pero la dieta y las necesidades de hábitat la hacen inadecuada para el cautiverio. Estas serpientes técnicamente no pueden volar, pero tienen adaptaciones que les permiten extender sus costillas, lo que les proporciona elevación y ralentiza su descenso al suelo. En su nativo sudeste asiático, estas serpientes se deslizan de árbol en árbol a medida que se desplazan por su territorio. Como estas serpientes no sólo comen lagartos, sino que también son ligeramente venenosas, definitivamente no deberían ser mantenidas por aficionados.

Víbora Boas (Candoia asper)

Llamadas así por su aspecto de víbora, que se completa con una cabeza triangular ancha y un cuerpo robusto, las boas víboras viven un estilo de vida similar al de muchas víboras de pozo. Aunque el tamaño pequeño es un gran rasgo para una serpiente cautiva, las boas víboras jóvenes son tan pequeñas al nacer que resulta difícil proporcionarles una alimentación adecuada. Las boas víboras viven principalmente de ranas y lagartos en su tierra natal de Indonesia, lo que es problemático para la mayoría de los cuidadores. Además, la mayoría de los especímenes que se ofrecen en el comercio de mascotas son salvajes, lo que significa que estarán llenos de parásitos.

Serpientes de barro (Farancia abacura)

Las serpientes de barro se encuentran en el sur de los Estados Unidos, y aunque tienen una serie de rasgos que las harían buenas mascotas – generalmente son dóciles y no se hacen demasiado grandes – poseen un serio inconveniente en el cautiverio: Son extremadamente exigentes con la comida. Las serpientes de barro salvajes sólo comerán unos pocos tipos de anfibios, y generalmente rechazarán la comida completamente en cautiverio. Estas serpientes no deben ser consideradas como mascotas.

Black Racers (Coluber constrictor constrictor)

Los corredores negros son animales hermosos, pero no son adecuados para el cautiverio. La mayoría de los corredores negros que se ofrecen a la venta son individuos salvajes. En general, los corredores negros son animales defensivos, lo que significa que reaccionan violentamente cuando se les maneja. Según Brett Hodges, de rightpet.com, los corredores negros generalmente no se calman ni toleran el manejo, incluso después de largos períodos de cautiverio. Un problema adicional de estas serpientes es su necesidad de jaulas extremadamente grandes; las corredoras negras son serpientes muy errantes que requieren hasta 14 hectáreas (unos 35 acres) de espacio en la naturaleza.