Aunque son infames por su capacidad de chorrear sangre de sus ojos para disuadir a los depredadores, es su gruesa piel la que permite a los lagartos cornudos prosperar en medio de las duras condiciones y los abundantes depredadores del desierto. Además de proporcionar protección en forma de camuflaje y pinchos, la gruesa piel de los lagartos cornudos les permite conservar suficiente agua para sobrevivir en el ecosistema del desierto.

Adaptaciones áridas

Aproximadamente 17 especies de lagartos cornudos viven en todo el suroeste de los Estados Unidos y México. La mayoría, incluido el lagarto cornudo del desierto (Phrynosoma platyrhinos ssp.), son pequeños lagartos comedores de hormigas que han evolucionado para llevar un estilo de vida muy sedentario. Los lagartos con cuernos tienen períodos de actividad más largos que la mayoría de los lagartos, y están entre los primeros en emerger por la mañana y los últimos en retirarse por la tarde. Debido a que tienen grandes cavidades corporales y estilos de vida sedentarios, los lagartos con cuernos producen y depositan nubes de huevos relativamente grandes.

como cuidar a un lagarto de vientre rosado

Durable Dermis

Los lagartos cornudos del desierto y sus parientes dependen en gran medida de su piel y escamas para protegerse de los depredadores. El grosor de sus escamas ayuda a evitar que los dientes de los posibles depredadores penetren en su piel. Además, muchas de las gruesas escamas de los lagartos cornudos se han convertido en afilados cuernos o púas, lo que disuade aún más a los depredadores. Cuando son atacados por un depredador, los lagartos con cuernos pinchan a los atacantes con las grandes espinas en sus cabezas.

Desapareciendo en el desierto

El camuflaje es increíblemente importante para la supervivencia de los lagartos cornudos del desierto. Aunque pueden correr rápidamente en distancias cortas, los lagartos cornudos intentan evitar ser detectados en lugar de huir de sus enemigos. El color de su piel, que varía mucho para adaptarse al sustrato de su hábitat, los hace muy difíciles de ver, pero la forma y la textura de sus escamas hacen que sus esfuerzos por esconderse sean mayores. A lo largo de los lados y bordes de su cuerpo, los lagartos cornudos del desierto tienen filas de escamas dentadas que rompen su contorno y hacen que se mezclen sin problemas en el suelo arenoso del desierto.

Eliminación de la evaporación

Como la mayoría de los animales que viven en los desiertos, los lagartos cornudos oportunamente beben agua en forma de lluvia, gotas de rocío y charcos temporales. Cuando pueden, los lagartos con cuernos recogen el agua de lluvia arqueando la espalda, bajando la cabeza y dejando que la lluvia corra por las escamas de su espalda, eventualmente goteando en sus bocas. Los lagartos con cuernos conservan el agua que beben, y sus gruesas escamas impiden que el agua del interior de sus cuerpos se evapore en el medio ambiente.