Si has oído que los peces betta no pueden tener compañeros en sus tanques porque pelearán, probablemente seas lo suficientemente agudo como para preguntarte cómo se aparean si deben estar solos todo el tiempo. Es un enigma para estar seguro; a los betas no les gusta compartir su territorio con otros.

El macho Betta

El macho betta es el más colorido de la especie. Un macho puede tener uno de varios colores de cuerpo y el mismo o diferente, a veces varios, colores de cola. Las betas son bastante territoriales y no les gusta compartir su hábitat o territorio con otras betas, ya sean machos o hembras. El macho betta es una pequeña e interesante criatura: Duerme acostado y tiene “orejas” y puede oír de una manera que otros peces no pueden. El macho betta es responsable de crear el nido de burbujas donde los alevines vivirán y estarán protegidos. Los machos betta son peces inteligentes, curiosos y simpáticos; cualquiera que haya tenido uno dará fe de sus personalidades y características únicas. Los machos pueden ser entrenados para realizar una variedad de trucos como comer de su mano o saltar a través de un anillo como Shamu.

como y cuando betta fish mate

Hembra Betta

La hembra betta es decididamente menos extravagante que el macho. Sus aletas son mucho más cortas, y su coloración es más apagada en comparación con la del macho. La hembra tiene manchas visibles, llamadas “manchas de huevo”, que parecen granos de sal esparcidos bajo el vientre de la hembra. La hembra prácticamente se queda colgada mientras el macho está ocupado haciendo el nido de burbujas. No alojen a los machos y las hembras juntos hasta justo antes del apareamiento. Colóquelos en el mismo tanque sólo cuando la reproducción sea inminente. Debe haber muchos escondites para la hembra, porque el macho es territorial incluso en presencia de una hembra betta. Las plantas vivas o de seda proporcionan lugares de escondite. No use plantas de plástico, que podrían dañar las delicadas aletas.

Listo para salir

Coloca a los machos y a las hembras juntos sólo cuando se acerque el momento del apareamiento. Sabrás que la hembra está lista cuando las rayas verticales aparezcan en su cuerpo. Si las betas del macho y la hembra se alojan de tal manera que puedan verse mutuamente, como en un gran tanque con un separador o dos tanques que comparten una pared de cristal, llegará el momento en que la hembra comenzará a mostrar rayas verticales y podrá comenzar a arrojar huevos. El macho comenzará a construir un nido de burbujas. Cuando el momento de la reproducción sea evidente, colóquelos juntos en un solo tanque. Las hembras bien alimentadas y sanas producen huevos la mayor parte del año. A veces la hembra liberará huevos sin aparearse, y otras veces se atascará en los huevos, todos incidentes naturales que no deberían alarmarle.

La “Ley”

Mueva la hembra betta al tanque del macho o mueva los dos peces juntos a un tercer tanque. Colóquenlos de tal manera que puedan verse el uno al otro pero no puedan tocarse. Algunas personas usan vidrio de lámpara de huracán colocado dentro de un tanque, con la hembra en el vidrio de huracán para que los dos puedan verse uno al otro hasta que sea el momento de una introducción segura. Cuando se introducen los peces, el macho llevará a la hembra al nido de burbujas y comenzará el acto de fecundación. El macho envuelve su cuerpo alrededor de la hembra y mantiene esa posición por un tiempo, exprimiendo los huevos de su cuerpo. Después del “abrazo”, el macho ahuyentará a la hembra, o la hembra la hará escapar, y comenzará a arrear los huevos hacia el nido de burbujas. El macho cuidará el nido hasta que los huevos eclosionen y los alevines estén listos para vivir por su cuenta.