El camuflaje, o la cripse, como a veces se le llama, ocurre cuando un animal es coloreado para que coincida con su entorno. Las ranas usan el camuflaje para evitar los depredadores mientras duermen, llaman y se alimentan. Las ranas utilizan una coloración críptica que se ajusta a su hábitat y estilo de vida, con especies de dosel que tienden a los verdes, especies que habitan en el tronco que utilizan tonos marrones y grises y habitantes del suelo del bosque que incorporan una variedad de marrones, rojos y negros.

Escondiéndose de los depredadores

Las ranas son buscadas por una variedad de depredadores. Las serpientes, los peces y los pájaros están entre los depredadores más prominentes de las ranas, y esconderse de los tres requiere de diferentes técnicas. Los pájaros son cazadores visuales, y juegan un papel importante en la evolución del color de algunas especies de ranas… la coloración del camuflaje es especialmente vital para evitar los depredadores aviares. Las serpientes cazan principalmente por pistas olfativas, aunque algunas serpientes usan la visión de manera efectiva. Sin embargo, la visión de las serpientes es mucho menos aguda que la de los pájaros, y esconderse de los ojos de un pájaro es mucho más difícil que esconderse de los ojos de una serpiente. Los peces utilizan tanto señales químicas como visuales para encontrar comida, y las ranas utilizan el camuflaje y la evitación para mantenerse a salvo de las amenazas acuáticas.

como protege el camuflaje a una rana

Capacidades de cambio de color

Algunas especies de ranas se destacan por ser capaces de cambiar su color y su patrón. Se sabe que las ranas arbóreas grises (Hyla versicolor) pasan del verde al gris o al marrón en cuestión de segundos. Las ranas arbóreas ladradoras (Hyla gratiosa) no sólo cambian sus colores, sino que pueden mostrar manchas oscuras o una piel unicolor para ayudar a camuflarse. Las ranas usan su capacidad de cambio de color para termorregularse hasta cierto grado, siendo más oscuras cuando el clima es más frío… el camuflaje puede ser un beneficio secundario.

Especies extremadamente crípticas

Algunas ranas están mejor camufladas que otras, y dependen más del camuflaje como defensa. Muchas de las pequeñas especies de ranas norteamericanas del género Pseudacris, conocidas como ranas coristas, son extremadamente crípticas ya que se esconden de los búhos y otras aves en los juncos que rodean un estanque. Las ranas verdes arbóreas (Hyla cinerea) se mezclan bien con el dosel de los árboles mientras duermen durante el día. Los tonos terrosos moteados y apagados del sapo americano (Bufo americanus) los hacen casi invisibles en el suelo del bosque, mientras que los sapos sumergidos de Surinam (Pipa pipa) se parecen mucho a las hojas muertas, revoloteando suavemente en el agua turbia. La rana arbórea de caca de pájaro (Theloderma asperum) gana el premio al camuflaje creativo; en lugar de mezclarse con las hojas o la corteza, esta pequeña especie asiática escapa a la atención con su aspecto de excrementos de pájaro.

Coloración Aposemática

Algunos linajes de ranas han desechado toda la noción de la cripse… en lugar de intentar evitar la mirada de un depredador, buscan sobresalir en el entorno a través de colores brillantes y patrones contrastantes. Las ranas de dardo venenoso secuestran alcaloides de sus presas invertebradas, lo que hace que las secreciones de la piel de las ranas sean tóxicas para los depredadores. Las ranas usan su brillante coloración para advertir a los depredadores de estos venenos, un proceso llamado apostasía. Otras ranas cubren sus apuestas y obtienen lo mejor de ambos enfoques. Las ranas arbóreas grises están bien camufladas a lo largo de sus superficies dorsales y laterales, pero cuando huyen de un depredador, se ven manchas de color naranja o cartujo a lo largo de sus patas. Llamadas marcas “flash”, se encuentran en una variedad de especies de ranas y pueden servir para asustar a un depredador o advertir de las propiedades tóxicas de una rana.