Si tienes un bebé ardilla cuya madre ha muerto o ha dejado de cuidarlo, necesitas alimentarlo y nutrirlo por tu cuenta. Este es un desafío que regularmente enfrentan los rehabilitadores de vida silvestre, y como dueño de una mascota puedes seguir sus técnicas probadas.

Determinación de la edad

El primer paso para cuidar de una ardilla bebé es determinar su edad. Las diferentes especies de ardillas maduran a ritmos diferentes, pero la ardilla gris común del este que vive en toda América tiene hitos infalibles para determinar la edad.

como alimentar a una ardilla bebe huerfana
  • Si su ardilla infantil es rosa y sin pelo, es un recién nacido. A las ardillas les empieza a salir pelo a los 7 días de vida.
  • Si tiene los ojos cerrados y las orejas pegadas a la cabeza, tiene menos de tres semanas. Las orejas de una ardilla comienzan a abrirse a las 3 semanas y se levantan completamente a las 4 semanas. Sus ojos comienzan a abrirse parcialmente a las 3 semanas, pero no se abren completamente hasta las 5 semanas.
  • Los dientes inferiores emergen a las 4 semanas y los superiores a las 5 semanas.
  • A las 6 semanas de edad, su bebé ardilla comienza a sentarse derecho y a parecerse a una ardilla adulta pequeña.

Rehidratar a un recién nacido

Advertencias

  • Una ardilla recién nacida puede deshidratarse rápidamente cuando no la cuida su madre, así que antes de empezar a alimentarla hay que rehidratarla. No será capaz de digerir su comida adecuadamente si te saltas este paso y vas directamente a alimentarla.

Artículos que necesitarás

  • Pedialito con o sin sabor a fruta u otro líquido hidratante infantil
  • Gotero o jeringa pequeña

Pellizque suavemente la piel del bebé y vea si permanece en la tienda, o vuelve inmediatamente a la normalidad. Si se aplana rápidamente, sólo está ligeramente deshidratado, y debe ser alimentado sólo con Pedialyte durante 6 horas. Si se acampa por un rato pero luego vuelve a estar plano, hidratarlo con Pedialyte durante 8 horas. Si se queda en la tienda por un largo período de tiempo, está severamente deshidratado y necesita ser rehidratado por al menos 12 horas.

Sostén a la ardilla bebé en una mano, nunca la pongas de espaldas para alimentarla. Llene el gotero o la jeringa con Pedialyte y alimente a la ardilla con todo el líquido que pueda tomar, hasta que su vientre esté lleno y redondo pero no demasiado hinchado. Si bebe saludablemente, repita este proceso cada hora y media o dos horas durante el tiempo designado. Si se niega a tomar mucho líquido, dele más cada 30 minutos hasta que esté bebiendo de manera constante y luego comience el tratamiento normal.

Alimentando al bebé

Artículos que necesitarás

  • Sustituto de leche para cachorros Esbilac en polvo o premezclado
  • Jeringas de 6 cc

Después de las primeras 6 a 12 horas, puede empezar a alimentar a su bebé ardilla con una fórmula de reemplazo de leche. Esbilac está hecho para cachorros, pero tiene la fórmula correcta para ardillas bebé.

Mezcla una parte de polvo de Esbilac con cuatro partes de agua tibia para la primera alimentación. Si tu Esbilac está premezclado, dilúyelo con partes iguales de agua. En cada alimentación subsiguiente introduce una parte más de polvo hasta que tu fórmula sea la estándar una parte de Esbilac por dos partes de agua.

  • Si el bebé ardilla tiene hasta 2 semanas de edad, aliméntelo con 1 a 4 cc cada dos horas.
  • De 2 a 6 semanas, aliméntelo con 4 a 6 cc cada 3 a 4 horas.

Advertencias

  • Si la fórmula burbujea por la nariz del bebé, está aspirando y corre el riesgo de contraer neumonía: deje de alimentarlo e inclínelo hacia adelante para permitir que el líquido salga. Cuando vuelva a alimentarse, vaya despacio y deje que succione a su propio ritmo.

Alimentando al bebé mayor

Artículos que necesitarás

  • Esbilac
  • Alimentos para roedores como la mezcla de hámster o el bloque de roedores
  • Nueces de cáscara dura sin cáscara
  • Frutas y verduras frescas
  • Cuenco de alimentación
  • Toalla suave

A las 6 semanas de edad, cuando los ojos de la ardilla hayan sido abiertos por una semana, comiencen a alimentarla con pequeños cubos de pan empapados en la fórmula de Esbilac. Espere que se ensucie bastante mientras come esta mezcla. La fórmula seca en su piel causará que se caiga, así que es importante lavar la fórmula de su piel y secarla suavemente con una toalla suave después de cada comida.

También ofrecen una buena calidad de alimentos para roedores y alimentos para picar como nueces sin cáscara sin sal, frutas en cubos como manzanas y uvas, y pequeños trozos de verduras como el brócoli, la col rizada y la batata.

A las 7 u 8 semanas, unte la mantequilla de cacahuete entre dos rebanadas de pan antes de cortarla en cubos y remojarla en Esbilac. Una vez que pueda levantarse por sí mismo y recoger la comida en sus patas, aliméntelo con estos pequeños sándwiches sin leche.

Su bebé ardilla necesita seguir recibiendo la fórmula varias veces al día hasta que tenga 9 o 10 semanas de edad. Si se alimenta bien por sí misma, puede empezar a cortar una comida cada pocos días hasta que deje de tomar la fórmula.

Eliminación de desechos

Las ardillas bebé no necesitan eructar como los bebés humanos. Sin embargo, mientras tiene los ojos cerrados, debe ayudar a su ardilla a eliminar los desechos después de cada comida. Su madre lo haría lamiendo suavemente sus genitales, así que usted va a replicar ese proceso estimulándolo con un paño o tejido húmedo.

Después de que la ardilla haya terminado de comer, usa el paño o tejido para acariciar suavemente sus genitales y el área anal hacia abajo, hacia su cola. Debería orinar, y tal vez defecar. Los niños pequeños tendrán heces blandas y amarillas. Una vez que sus ojos estén abiertos, puede detener esta práctica después de cada comida, pero continúe una o dos veces al día hasta que note que rutinariamente elimina los desechos por su cuenta.