Cómo alimentar a las sanguijuelas de cinta

Las sanguijuelas tienen la reputación de ser plagas sedientas de sangre que se aferran a los humanos y animales que se atreven a entrar en su dominio acuático, pero no todas las sanguijuelas beben sangre. Muchos tipos de sanguijuelas, incluidas las sanguijuelas de cinta o sanguijuelas de cebo (Nephelopsis obscura), son carroñeras al menos parte del tiempo. Se alimentan de los desechos que se acumulan en el fondo de los estanques, lagos y vías fluviales de movimiento lento. Las sanguijuelas de cinta también son depredadoras y se alimentan de pequeños invertebrados cuando pueden atraparlos, usando sus afilados dientes para morder trozos de carne.

Insectos pequeños

Las sanguijuelas de cinta se comerán los pequeños insectos que aterricen en el agua y mueran. Les alimentan con una variedad de alimentos como grillos, saltamontes, orugas, pequeños escarabajos y gusanos de la harina. Como las sanguijuelas pueden tener problemas para atrapar y comer insectos vivos, pon algunos insectos en una bolsa de plástico y colócalos en el congelador durante 10 a 15 minutos para matarlos antes de dárselos a tus sanguijuelas. Puedes comprar algunos o todos estos insectos en tu tienda de mascotas local o en los proveedores en línea.

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Una variedad de invertebrados

Es común que las sanguijuelas de cinta coman varios tipos de invertebrados, y la mayoría de estos deberían poder comprarse, criarse por sí mismas o encontrarse durante el buen tiempo. Intenta darle a tus sanguijuelas caracoles acuáticos, lombrices de tierra o pequeños crustáceos. Como los cangrejos de río comen sanguijuelas, ten cuidado de alimentar a tus sanguijuelas con algo lo suficientemente grande como para que se las coman en vez de al revés. Las sanguijuelas no necesitan comer todos los días y deberían estar bien si les das un par de caracoles cada semana más o menos.

Otros alimentos que comen las sanguijuelas

Las sanguijuelas de cinta pasan por lo menos parte de su tiempo buscando y consumiendo trozos de pescado y otras materias animales en descomposición, pero en cautiverio no suele ser una buena idea darles comida en descomposición, ya que puede ensuciar el agua. Los huevos de anfibios, como los que ponen las ranas y las salamandras, son una buena opción para las sanguijuelas de cinta. Puede que tengas problemas para comprarlos, pero puedes encontrarlos en estanques y riachuelos en la primavera.

Cuánto alimentar

Las sanguijuelas no pueden comer mucho, y si sobrealimentan a sus sanguijuelas de cinta, parte de la comida se desperdiciará. La comida desperdiciada termina contaminando el agua, creando un ambiente insalubre. La cantidad exacta que necesitan depende del tamaño de las sanguijuelas, de la frecuencia con que las alimentes y de la cantidad que tengas. Si tus sanguijuelas no se comen toda su comida y ésta se estropea, aliméntalas menos, pero si lo limpian todo rápidamente y parecen estar buscando más, aumenta la cantidad ligeramente.

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