Cómo determinar el sexo de los mapaches

Separar los géneros es prácticamente una tarea imposible para algunos animales. Sin embargo, muchas especies presentan un prominente dimorfismo sexual, lo que da pistas mucho más claras sobre los sexos. Los mapaches macho y hembra (Procyon lotor), por ejemplo, son extremadamente similares pero no se ven exactamente iguales.

Género y tamaño

Los mapaches maduros suelen pesar entre 4 y 23 libras aproximadamente. Las hembras están generalmente en el lado más pequeño de ese rango, mientras que los machos están generalmente en el lado más grande. Los niños suelen ser entre un 10 y un 30 por ciento más grandes que las niñas. Pero el tamaño no es un método infalible para determinar el sexo. Si tienes una hembra particularmente bien alimentada y un macho escuálido juntos durante la temporada de reproducción, podrías fácilmente mezclar los sexos, por ejemplo.

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Género de los mapaches y cuidado de los padres

Si ves un mapache adulto en compañía de jóvenes, estás viendo una hembra en vez de un macho. Los mapaches machos no están involucrados en la crianza de sus crías. Los mapaches jóvenes suelen permanecer al cuidado de sus madres hasta que tienen entre 13 y 14 meses, aunque el destete suele tener lugar cuando los equipos tienen entre 10 y 12 semanas de edad. Después del destete de los kits, normalmente se unen a sus madres en búsquedas nocturnas de comida. Las hembras de mapache, en la mayoría de los casos, se aíslan de las unidades sociales con el fin de criar a sus hijos. Pueden ser ferozmente defensivos con sus equipos. Las hembras de mapache suelen alcanzar la madurez reproductiva más rápido que los machos, a menudo cuando tienen entre 8 meses y 1 año de edad. Los machos suelen tener unos 2 años cuando alcanzan este punto de referencia. Cuando no se está reproduciendo, los mapaches del sexo opuesto no suelen tener nada que ver entre sí.

Estilos de viaje estacionales

Los estilos de viaje estacionales de los mapaches a menudo pueden ayudar a indicar el género de los individuos involucrados. Las hembras suelen tener más movilidad en sus búsquedas de comida en los cálidos meses de verano, cubriendo un terreno más amplio, mientras que los grupos de machos suelen tener más movilidad durante el resto del año. El movimiento de los mapaches siempre se basa en la búsqueda de sustento. Si no se necesita comida adicional, estos peludos generalmente se quedan.

Otros tipos de mapaches

Aparte de Procyon lotor, a menudo denominado simplemente mapache o «mapache común», existen otras dos especies de mapache. Estas criaturas del género Procyon son mapaches que comen cangrejos (Procyon cancrivorus) y mapaches de Cozumel (Procyon pygmaeus). Al igual que el mapache común, los machos son más grandes que las hembras en ambas especies. Los machos maduros del mapache de Cozumel destacan en particular, sin embargo, con marcas de color naranja vivo en sus cuellos. Las hembras de mapache de Cozumel no tienen este pelaje naranja.

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