Cómo las nutrias comen erizos

A pesar de vivir en el frío Océano Pacífico, la nutria de mar no tiene grasa aislante como otros mamíferos oceánicos como la ballena. Debido a esto, la nutria de mar tiene que comer entre el 25 y el 30 por ciento de su peso corporal cada día para mantener su metabolismo funcionando correctamente. Eso es como un hombre de 90 kilos comiendo 50 kilos de hamburguesa al día. Los diferentes tipos de nutria, incluyendo las nutrias de mar y las nutrias de río, comen una gran variedad de criaturas marinas, incluyendo erizos. Debido a la dura y espinosa concha del erizo, las nutrias tienen que trabajar un poco para acceder a los sabrosos bocados que hay dentro.

Hammer Time

Si estuvieras tratando de abrir una cáscara dura, podrías empezar por golpearla. Eso es exactamente lo que hace una nutria. Las nutrias abren los caparazones de los erizos principalmente al golpearlos, ya sea con una roca o contra una roca. Cuando pueden, las nutrias simplemente rompen una concha de erizo contra una gran roca hasta que se rompe o se abre; pero se sabe que aparecen a la hora de comer ya equipadas con las herramientas necesarias. Las nutrias tienen pequeñas bolsas bajo sus brazos, en las que pueden almacenar rocas para usarlas como pequeños martillos para romper conchas de erizo abiertas.

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Dientes terribles

Pueden ser lindas y de aspecto adorable, pero las nutrias están equipadas para hacer graves daños con sus helicópteros. Los dientes caninos de una nutria son lo suficientemente fuertes y afilados como para rasgar las cáscaras, y el resto de sus dientes son lo suficientemente fuertes como para moler y aplastar los materiales más duros. No todas las nutrias tienen el mismo sabor en la comida, pero las que tienen debilidad por los erizos son fáciles de detectar… sus dientes en realidad desarrollan un tono púrpura por comer tantos.

Hábitos de caza

Debido a que tienen que comer tanto, las nutrias pasan mucho de su tiempo cazando y buscando comida… pueden bucear más de 300 pies cuando están de caza. Aunque pueden vivir en grupos que van desde dos nutrias hasta más de 1.000, generalmente prefieren cazar solas. Cazan tres o cuatro veces al día, dependiendo principalmente de su visión y su tacto. Las patas y los bigotes de una nutria son particularmente importantes para encontrar comida en aguas oscuras.

Impacto en los ecosistemas

Debido a que se alimentan de erizos, las nutrias marinas son consideradas «depredadores clave». Esto significa que no sólo impactan la vida de los erizos que comen, sino que controlan el ecosistema al hacerlo. Sin la nutria marina como depredador, la población de erizos se dispararía fuera de control. Los erizos consumirían demasiadas algas, reduciendo la disponibilidad de peces en el agua. Las nutrias marinas desempeñan un papel crucial en el mantenimiento de la estabilidad de la población y el ecosistema costeros.

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