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Comienza por identificar las mariposas que son locales en tu área. Conocer las diferentes especies de mariposas disponibles te ayudará a elegir qué mariposas criar. Investigue las mariposas de su elección y aprenda qué plantas alimenticias necesitará para su supervivencia. Cada familia de mariposas pone huevos y se da un festín con una planta que es única para esa especie. Por ejemplo, una monarca come exclusivamente hojas de algodoncillo, y una cola de golondrina del arbusto de las especias sólo come hojas de la planta del arbusto de las especias.

como criar y elevar mariposas

Saber cómo se veía la mariposa en una de sus formas anteriores. Cada mariposa fue una vez una oruga, y para criar mariposas, hay que empezar con las orugas. Las orugas son larvas que han nacido de los huevos que una mariposa ha depositado en las hojas de la planta alimenticia.

Verifique con el contacto de la USDA de su estado antes de empezar a criar cualquier mariposa con fines comerciales. El USDA tiene pautas estrictas sobre la crianza, liberación y transporte de mariposas en los Estados Unidos. Además, puede haber pautas locales que prohíban la cría de ciertas especies de mariposas en su área.

Comienza con la cría de una mariposa a la vez para dedicarle más tiempo al aprendizaje del género. Las mariposas son seres vivos, y hay que seguir unas delicadas pautas para asegurar su bienestar.

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Elija una especie de mariposa y localice su larva o sus huevos. Para ello, observe la fuente de alimento de la mariposa en su área. Por ejemplo, si has decidido criar la mariposa monarca, tendrás que buscar en tus lagos, ríos, bosques y pantanos locales plantas de algodoncillo. Levanta las hojas de cada una de las plantas y mira debajo. Las orugas y los huevos suelen estar escondidos debajo.

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Recoge algunas de las larvas o huevos en un recipiente bien ventilado. Los agujeros deben ser lo suficientemente pequeños como para que las orugas no puedan pasar, pero lo suficiente como para que el aire circule dentro y fuera del contenedor. Es más fácil hacerlo cortando la hoja misma de la planta, especialmente si los huevos están en ella. Necesitarás las hojas de todos modos para alimentar a las orugas.

Recoge unas pocas hojas extra para que las orugas se las coman mientras crecen. Esta parte es muy crucial. Para crecer, las orugas necesitan comida. Cuanto más coman, más grandes serán, y más cerca estarán de la transformación. Necesitarán recolectar continuamente hojas de la planta alimenticia de sus orugas, por lo que las plantas deben ser locales o a una distancia cercana por conveniencia.

Retire la tapa del recipiente que contiene las orugas y los huevos recién recolectados y retire cuidadosamente las hojas que los albergan. Coloca una toalla de papel húmeda debajo de las hojas para mantenerlas húmedas. Las orugas no pueden comer hojas secas, así que cambia la toalla de papel cada vez que revises a tus orugas para mantener las hojas húmedas.

Cambiar la comida de la oruga diariamente. Si sólo se recogen los huevos, está bien dejar las mismas hojas en el recipiente hasta que los huevos eclosionen. Pero una vez que la larva aparece, las hojas frescas deben ser ofrecidas diariamente.

Limpie el contenedor regularmente. Una vez que las orugas empiecen a comer, también empezarán a aliviarse. Cuanto más comen, más a menudo sucede esto. El fondo del contenedor puede empezar a llenarse rápidamente con los excrementos de la oruga, por lo que debe limpiarlo cuando sea necesario.

Cambie a un recipiente más grande cuando empiece a notar el crecimiento. Las orugas crecen muy rápidamente. Se despojan de su piel exterior y comienzan a duplicar su tamaño muchas veces en cuestión de semanas, por lo que será necesario encontrarles un alojamiento más confortable. Una vieja pecera funcionará perfectamente como su nuevo refugio, incluso una pecera con una grieta.

Añade algunos palos para que las orugas se suban y sigue añadiendo muchas hojas de la planta de alimento al tanque. Notarán que hay cantidades masivas de mordiscos en el tanque, y los agujeros en todas las hojas serán la prueba de que sus orugas están floreciendo.

Cubre tu tanque con una malla de alambre para evitar que las orugas se escapen y asegúrate de que los agujeros de la malla no sean demasiado grandes. También puedes usar una tela de quesería estirada sobre la parte superior del tanque y asegurada fuertemente con un elástico o cuerda.

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Presta mucha atención a tus orugas cuando empiecen a hacerse grandes y gordas. Comerán durante dos o tres semanas antes de que empiecen a mostrar signos de que están listas para comenzar su transformación. Comenzarán a notar las orugas colgando de una de las ramas del tanque, o a veces de la tapa. Durante este tiempo volverán a mudar de piel, y aquí es donde comienza la magia. En pocas horas se convertirán en una crisálida.

Vigile su tanque de cerca durante las próximas dos semanas. Todas las orugas formarán su crisálida alrededor del mismo tiempo, así que no tendrá que preocuparse por más alimentaciones. Las crisálidas empezarán a ser transparentes, y podrás ver la mariposa en su interior. Esto significa que en unos pocos días las mariposas emergerán. Una vez que lo hagan, comenzarán su siguiente nivel de transformación.

Permita que las mariposas emergidas completen su transformación antes de liberarlas del tanque. Las mariposas comenzarán a inflar sus alas, y a medida que lo hagan, sus alas comenzarán a secarse. Hasta que este proceso no se haya completado totalmente, no están listas para volar. Las encontrará listas para salir del tanque cuando se intente el vuelo.

Libere sus mariposas ya sea de vuelta al medio ambiente, o si ha decidido mantenerlas para continuar el proceso en cautiverio, tendrá que hacer provisiones antes de este punto en su ciclo de vida. Un invernadero u otra gran área cerrada completa con una fuente de alimento creciente puede asegurar que sus mariposas permanezcan y sigan produciendo bajo su mirada vigilante. De lo contrario, se irán volando y continuarán su proceso reproductivo a cielo abierto.