Las 20 especies de armadillo existentes viven en el hemisferio occidental, pero sólo una – el armadillo de nueve bandas – vive en los Estados Unidos. El resto reside en América Central o del Sur. Aunque existen diferencias entre la forma en que las distintas especies crían a sus hijos, también hay algunas similitudes.

Hacer bebés

Antes de que los armadillos puedan empezar a criar a sus crías, necesitan aparearse para producir una camada. Muchas especies participan en algún tipo de ritual de cortejo antes de reproducirse, pero estos rituales varían entre especies. Para la mayoría de las especies, independientemente de donde residan, la temporada de cría se produce entre abril y junio, durante la cual las hembras se aparearán con uno o dos machos y los machos con una o tres hembras. El período de gestación va desde 60 días en los armadillos grandes y peludos (Chaetophractus villosus) hasta cuatro meses en los armadillos gigantes (Priodontes maximus) y los armadillos de nueve bandas (Dasypus novemcinctus). Algunas especies pueden detener la implantación del embrión durante un período de cuatro meses a dos años, retrasando así el embarazo. El apareamiento es la única parte que los machos tendrán en la crianza de sus crías.

como hacen los armadillos para criar a sus hijos

Cavar madrigueras

Las hembras de armadillo crían a sus crías en madrigueras que cavan con sus grandes garras delanteras en forma de pala. Mientras los armadillos duermen y pasan tiempo en sus madrigueras todo el año, son muy cuidadosos en la elección de las madrigueras en las que anidar. Necesita estar a salvo y seguro para evitar que las crías se lastimen. La madre de los armadillos de seis bandas (Euphractus sexcinctus) recogerá a sus crías y las trasladará a un nuevo lugar si siente que su madriguera es insegura.

Early Days

Al final de su período de gestación, las hembras de armadillo dan a luz entre una y 12 crías, dependiendo de su especie, pero generalmente entre una y tres. Los armadillos de nueve bandas casi siempre dan a luz cuatro crías que son todas idénticas, habiéndose desarrollado a partir del mismo huevo. Los recién nacidos de algunas especies están más desarrollados que los de otras; por ejemplo, los armadillos gigantes bebés nacen ciegos, mientras que los armadillos de nueve bandas nacen con una rudimentaria armadura dorsal. Sin embargo, todos necesitan cuidados casi constantes de sus madres y sobreviven únicamente con su leche durante las primeras semanas de su vida.

Creciendo

Una vez que los jóvenes armadillos estén listos, la madre les permitirá salir de la madriguera con ella y empezar a buscar comida. La edad en la que esto ocurre varía según la especie. Los armadillos jóvenes de nueve bandas normalmente comienzan a aventurarse afuera después de dos o tres semanas, pero los armadillos del sur de tres bandas (Tolypeutes matacus) permanecen ciegos y sordos durante las primeras tres o cuatro semanas de su vida. Incluso después de que los jóvenes empiezan a buscar comida, son alimentados por sus madres hasta que son completamente destetados a los 4 o 5 meses de edad. Después del destete, generalmente se quedan con sus madres por otro par de meses antes de salir solos al gran mundo.