Los búhos son rapaces, aves de presa. Proveen sustento y se defienden con fuertes y afiladas quebraduras y garras. La habilidad del búho para evitar ser detectado es quizás el arma más importante de su arsenal defensivo, ya que le permite evitar la confrontación en primer lugar.

Pies y pico

Como otras aves del grupo de las rapaces, los búhos de todas las especies usan sus picos y garras para defenderse. Las patas de un búho están equipadas con garras particularmente largas, afiladas y curvadas, que puede clavar en un adversario y utilizar como ganchos para desgarrar y desgarrar la carne. Aunque no todos los picos de los búhos son tan prominentemente grandes y enganchados como los de otras aves del grupo de las aves de rapiña, siguen siendo afilados y fuertes, y junto con las garras ayudan al búho a desgarrar literalmente tanto al depredador como a la presa.

como se defienden los buhos

Estilo de caza

Debido a que el mayor recurso de defensa y ataque de un búho son sus garras curvas y puntiagudas, ataca de pie. Se abalanza con los pies por delante, y lleva las garras afiladas para poder agarrar a su enemigo. Cuando apunta a una presa, un búho puede matar a su objetivo rápidamente, si no inmediatamente, porque se lanza con sus garras en posición de ataque. Cuando su presa u otro pájaro territorial lucha contra él, sus garras son su arma principal.

Perdiendo la lucha

Incluso con sus fuertes picos y afiladas garras, los búhos no tienen una vida terriblemente fácil. Alrededor de la mitad de todos los búhos mueren al año de haber dejado el nido, siendo la inanición una causa notable. Los búhos no siempre pueden defenderse exitosamente de otros animales, particularmente de sus presas. Los grandes búhos cornudos, por ejemplo, a menudo son encontrados muertos o heridos como resultado de presas potenciales, como zorrillos y puercoespines luchando.

Evitar la depredación

Tal vez el mejor método de defensa de un búho es evitar la depredación por completo – estas aves son animales notablemente sigilosos. Las plumas dentadas de los búhos les permiten volar prácticamente en silencio. La mayoría de los búhos son nocturnos; sus grandes ojos les dan una sensación de vista mejor por la noche que muchos otros animales. Estas características físicas les permiten cazar con el elemento de la sorpresa, capturando a la presa antes de que pueda reaccionar.