Recuerda el tema del musical Oklahoma de Rogers y Hammerstein. Gordon MacRae, como Curly, cantaba, “Oklahoma, toda la noche mi cordero de miel y yo nos sentamos solos y hablamos y vemos un halcón haciendo círculos perezosos en el cielo”. Esos círculos perezosos de los halcones son los mismos círculos perezosos que hacen las águilas, y son posibles gracias a la fuerza ascendente de las corrientes de convección.

Corrientes de convección

Para entender las corrientes de convección, piense en una olla de agua. A medida que el agua cerca del quemador se calienta, se eleva a la parte superior y hierve. Al mismo tiempo, el agua más fría de la parte superior se mueve hacia abajo para reemplazar el agua caliente que sube. Las corrientes de convección en el aire funcionan de manera similar. A medida que el aire más cercano a la tierra se calienta, se eleva en una columna llamada térmica. El aire más frío fuera de la columna térmica es forzado hacia abajo.

como utiliza un aguila las corrientes de conveccion

Las termas vienen y las termas van

Las termas aparecen durante la mañana o las primeras horas de la tarde después de que el sol se levanta y calienta la tierra. La tierra se calienta de manera desigual; y cuando una superficie se calienta lo suficiente, una columna térmica se eleva a la atmósfera. Piense en este aire como un viento vertical. Si la superficie bajo la térmica permanece caliente, la térmica permanece en su lugar. Cuando el aire térmico se enfría, el efecto se desmorona.

Usando las térmicas

Las águilas vuelan hacia las térmicas, usándolas para conservar energía mientras migran o buscan presas. No está claro cómo las águilas encuentran las térmicas. Una vez dentro, dejan de aletear pero mantienen sus alas extendidas. Las plumas de su cola se abren como abanicos, y las plumas cónicas de los bordes de las alas se separan; ambas acciones mejoran el flujo de aire. Sin aletear sus alas, las águilas descenderán… pero dentro de la térmica, la velocidad de descenso es más lenta ya que el aire caliente más ligero empuja verticalmente. Permanecer en lo alto requiere un movimiento hacia adelante. Para permanecer dentro de una columna térmica, las águilas navegan en trayectorias circulares, dirigiéndose con colas y alas. Así crean círculos perezosos en el cielo. Muchos pájaros que giran dentro de una terma se llaman águilas. Cuando una terma se enfría, el águila que está dentro de ella coge una nueva terma o se agita para mantenerse en el aire.

Osceola

En 1983, dos cazadores de conejos de Arkansas se toparon con un águila juvenil herida en Osceola. Llevado al programa de rehabilitación del zoológico de Memphis, y nombrado en honor a la ciudad de Arkansas, un veterinario retiró el ala dañada de Osceola. Mientras trabajaba con Osceola a lo largo de los años, el especialista en rehabilitación de águilas y ala delta, John Stokes, albergaba un sueño. Quería volar con Osceola. Trece años después de ser herido, Stokes aseguró al Osceola en un arnés especial y los dos se fueron a volar en ala delta.