Las adaptaciones que los planeadores de azúcar usan para la supervivencia

Los planeadores de azúcar (Petaurus breviceps) son pequeños marsupiales que viven en las zonas silvestres de Indonesia, Papua Nueva Guinea y en las partes oriental y septentrional de Australia. Las criaturas peludas que viven en los árboles no sólo se encuentran en la naturaleza, sino también como mascotas. Los planeadores de azúcar poseen un puñado de adaptaciones que les ayudan a sobrevivir en la naturaleza.

Conceptos básicos de las especies

Los planeadores de azúcar no pueden volar legítimamente, pero los colgajos de piel que están adheridos desde sus extremidades delanteras a sus patas traseras les permiten – como su nombre lo indica – deslizarse con facilidad. Utilizan estas membranas para viajar entre los árboles. Sus gruesos abrigos son de color azul grisáceo, aunque su parte inferior es blanca. Sus caras también muestran un poco de blanco. Los cuerpos de los planeadores del azúcar están adornados con varias rayas negras, incluyendo unas que van hasta el centro de sus espaldas y otras que aparecen en los bordes de sus caras. Los planeadores de azúcar maduros crecen hasta unos 15 cm de largo. Los especímenes adultos suelen pesar alrededor de 6 onzas.

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Depredación

Los mencionados colgajos de piel – o patagios – que son tan característicos de los planeadores de azúcar son extremadamente útiles para su supervivencia. Regularmente emplean estas membranas y habilidades de deslizamiento como un medio para salir de situaciones peligrosas y alejarse de los temibles depredadores, a saber, gatos y zorros. Aunque su deslizamiento puede ser beneficioso para huir de los depredadores no voladores, no ayuda mucho contra los depredadores alados como los búhos.

Ojos Masivos

Los ojos son rasgos físicos extremadamente conspicuos de estos animales nocturnos. Debido a que son tan inmensos comparados con el tamaño total de un planeador de azúcar, ayudan a estas criaturas a buscar comida en la oscuridad. La dieta de los planeadores de azúcar consiste principalmente en elementos como polen, flores, savia azucarada, insectos, larvas de insectos, néctar y arácnidos.

Garras grandes

Los planeadores de azúcar poseen garras que son marcadamente puntiagudas y sustanciales, lo que hace que la escalada sea una tarea mucho más fácil para estos tipos. La escalada en árboles ayuda a los planeadores de azúcar a esconderse de algunos depredadores terrestres. Sus garras son efectivas para agarrar las extremidades al aterrizar de un planeador; son muy afiladas y capaces de engancharse a las ramas de forma rápida y segura.

Cola prensil

Estas criaturas peludas tienen colas prensiles, lo que significa que pueden hacer mucho con ellas, desde agarrarse a llevar cosas. Sus largas colas también ayudan a dirigir sus cuerpos mientras se deslizan por el aire. Al igual que sus garras, estas colas también pueden ser útiles para trepar.

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