Con su deslumbrante plumaje rojo, su conspicua cresta y sus tentadores silbidos, el cardenal macho del norte es tan distintivo que probablemente no necesite presentación. Validando su popularidad, siete estados reclaman este pájaro cantor como su pájaro estatal. Ningún otro pájaro gana tanto prestigio. Si vives en el rango de los cardenales, puedes contar con atraerlos a tu comedero con sus comidas favoritas, especialmente semillas de girasol. Y como no son migratorias, una vez que atraigas a los cardenales a tu comedero, es probable que se queden todo el año.

Diseñando el menú

Una vez limitados al sudeste, los cardenales del norte pueden encontrarse en los dos tercios orientales de los 48 estados más bajos, así como en partes de Nuevo México, Arizona y California. Los cardenales se alimentan de una amplia variedad de semillas, bayas e insectos. Naturalmente, se alimentan en el suelo o en ramas bajas, pero se han adaptado bien a las comidas que se suministran en los comederos para aves.

como atraer a los cardenales a un comedero para pajaros

En un estudio de tres años sobre el uso de semillas y comederos, el jefe del proyecto David Horn de la Universidad de Millikin en Decatur, Illinois, informó que los cardenales eran el sexto ave más común que se encontraba en los comederos. Basándose en las más de 54.000 visitas registradas a los comederos, los cardenales — que fueron más abundantes en los meses de otoño e invierno — prefirieron abrumadoramente el aceite negro y las semillas de girasol rayado y las semillas de cártamo . La lechuga y los productos de maíz fueron consumidos pero con una menor preferencia. Estos resultados han sido confirmados por los más de 20.000 ciudadanos-científicos que participan en el ProjectFeeder Watch de Cornell, una encuesta de invierno en curso de las aves que visitan los comederos en toda América del Norte. Además de informar sobre lo que les gusta, los participantes también informan sobre dónde les gusta comerlo: Los cardenales se alimentan del suelo o utilizan grandes tolvas, comederos de plataforma o grandes comederos de tubo.

Boosting Red

El extraordinario plumaje rojo del cardenal proviene de unos pigmentos llamados carotenoides . Los animales no pueden sintetizar estos pigmentos, por lo que deben adquirirlos de su comida. Si quieres subir el dial del color de tus cardenales – por no hablar de atraer más aves a tu patio trasero – planta arbustos y follaje que produzcan frutas con alto contenido de carotenoides en la dieta. En general, aquellos con bayas más coloridas tienden a empacar más ponche, incluyendo Streptopus , Rosa glauca y Polygonatum .

También se ha demostrado que niveles más altos de pigmentos rojos ayudan a los cardenales masculinos con las damas. Según los resultados de un estudio de campo de tres años reportado en la Ecología del Comportamiento, los machos rojos aseguraron las mejores hembras dentro de los mejores territorios. Como resultado, los machos rojos produjeron más descendencia durante la temporada de reproducción .

Aves para el agua y el refugio

Refugio Para el descanso y la anidación, los cardenales necesitan árboles, arbustos, matorrales y enredaderas. No son nidificadores de cavidades, por lo que casi nunca usan pajareras. Más bien, construyen nidos de copa abierta en la vegetación que ofrece un escondite. Aunque no está del todo claro por qué, se ha demostrado que los arbustos nativos ofrecen una mejor protección de los nidos. Un estudio encontró que los nidos de los cardenales en los arbustos exóticos tenían el doble de probabilidades de fallar que los de los nativos. El Laboratorio de Ornitología de Cornell recomienda el cornejo en flor, la baya de servicio, la uva silvestre, la enredadera de Virginia y el cuerno de ciervo, entre otros. Además de proporcionar lugares para anidar, ofrecen protección contra los elementos y los depredadores, así como frutas y semillas de verano y otoño.

Agua Los cardenales buscan agua limpia y fresca para beber y bañarse, así que asegúrate de incorporar un elemento de agua como un baño para pájaros o un estanque en los planes de tu patio trasero. Como otras aves cantoras, parecen preferir el agua a nivel del suelo, así que coloca los baños para pájaros en o cerca del suelo, preferiblemente a la sombra y cerca de los arbustos para una rápida escapada. Añade piedras o ramas para que las aves puedan beber sin mojarse. El agua en movimiento parece atraer su atención, así que agregue un gotero o una fuente para obtener aún más fuerza por su dinero.

Manejo de amenazas

Si está atrayendo más cardenales a sus alimentadores, sea responsable de reducir las amenazas comunes del patio trasero, especialmente:

  • Colisiones: La American Bird Conservancy estima que entre 300 millones y 1.000 millones de aves mueren cada año por colisiones con cristales de edificios. Las aves no pueden diferenciar los reflejos en el vidrio de la realidad. Tome medidas para proteger a las aves de sus ventanas, especialmente durante los períodos de migración o cuando las crías están dejando sus nidos. Aleje las plantas domésticas de las ventanas, reduzca el uso de la luz exterior y aplique productos como ABC BirdTape para romper los reflejos.
  • Depredadores: La vegetación arbustiva y los matorrales proporcionan cobertura a las aves para evitar depredadores como mapaches, halcones y gatos. Si pensabas que el número de muertes por colisión de ventanas era alto, ponte a pensar en esto: Un estudio publicado en 2013 en Nature Communications encontró que los gatos domésticos que vagan libremente matan un estimado de 1.3 a 4.0 billones de aves anualmente en los 48 estados más bajos. Eso es más que la población de China. Si amas a tus gatos, y te preocupas por las aves y otra vida silvestre, mantén a tus gatos en el interior.