Adaptaciones de las hormigas del ejército

Aunque hay 200 especies de hormigas soldado que viven en América Central, América del Sur y África, comparten adaptaciones comunes, que las convierten en cazadoras letales y eficientes. Las hormigas militares son llamadas así porque viajan en enormes grupos y atacan ferozmente a sus presas. Estas hormigas son depredadores muy eficientes, incluso cuando se enfrentan a animales mucho más grandes que ellos.

Trabajo en grupos

Aunque las hormigas soldado no son grandes depredadores, son poderosas, y en gran parte por su capacidad de trabajo en equipo. Viven en un grupo llamado colonia, que consta de entre 100 mil y dos millones de personas. Estas criaturas trabajan, viven y cazan juntas, marchando en columnas que pueden extenderse hasta más de 650 pies de largo. En una colonia como esta, no importa que una hormiga soldado por sí sola no mida más de media pulgada – tiene más que suficiente respaldo para mantener su reputación como una fuerza a tener en cuenta (Ver Referencias 1, 2, 3).

adaptaciones de las hormigas del ejercito

Vida Nómada

Debido a que las hormigas soldado viven en grandes cantidades, están adaptadas para la vida nómada. En lugar de vivir en un nido lleno, viajan por todo el hábitat, pululando sobre cualquier presa con la que se encuentren, como cucarachas, grillos, escorpiones, tarántulas, serpientes y aves. Cuando necesitan asentarse temporalmente, forman nidos de corta duración en troncos y árboles huecos, donde enganchan sus cuerpos para formar un escudo viviente alrededor de la reina y sus huevos.

Comunicación química

Para funcionar en grupos tan grandes, las hormigas soldado deben comunicarse eficazmente entre sí. Esto es posible gracias a las feromonas químicas, que liberan en el aire o manchan partes del hábitat con fines de navegación. Las feromonas están codificadas con mensajes que el grupo entiende, que pueden, por ejemplo, indicar que hay problemas o presas por delante. Las hormigas del ejército también pueden comunicar la angustia o la necesidad de ayuda con sus feromonas, o que reconozcan a otros miembros de la colonia.

Adaptaciones de la matanza

Las hormigas soldado están bien equipadas para matar a sus presas. Esto, junto con el gran número de presas en las que pululan, explica su capacidad para devorar criaturas mucho más grandes que ellas. Tienen mandíbulas y aguijones distintivamente grandes, que usan para abrumar a sus presas cuando forman un enjambre. Mientras someten a su presa con aguijones y mordiscos, la comen en el lugar o la despedazan con sus mandíbulas, y luego llevan los pedazos al nido temporal para compartirlos con el grupo.

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