Diferentes especies de hormigas corren a diferentes velocidades. Por ejemplo, las hormigas de fuego ( Solenopsis spp.) viajan a una velocidad de nueve longitudes de cuerpo por segundo. Escalado al tamaño humano, esto es aproximadamente igual a correr a 30 millas por hora. Sin embargo, un número de especies superan estas velocidades; algunas pueden afirmar con razón que están entre los animales más rápidos del planeta, en relación con el tamaño corporal. Algunas de estas especies dependen de adaptaciones físicas inusuales para ayudarles a superar a los depredadores, los competidores y las temperaturas intolerables.

Cautivos comunes

El mundo es el hogar de más de 20.000 especies diferentes de hormigas pero, por diversas razones, sólo un puñado de estas especies son cautivas adecuadas. Las que son mascotas populares son a menudo especies muy adaptables con tendencias generalistas. Esto significa que pocas especies con patas excepcionalmente largas, mandíbulas sorprendentes u otras adaptaciones morfológicas extremas se mantienen en cautiverio. Ninguna de las especies de hormigas comúnmente mantenidas, como las hormigas cosechadoras ( Messor barbarus ), las hormigas negras de jardín ( Lasius niger ) o las hormigas rojas ( Myrmica rubra ) alcanzan velocidades notables.

que tan rapido puede correr una hormiga

Los velocistas saharianos

Las hormigas más rápidas del mundo son las hormigas de plata saharianas ( Cataglyphis bombycina ). Capaces de viajar hasta 100 longitudes de cuerpo por segundo, estas hormigas han desarrollado su increíble velocidad como estrategia de supervivencia. Viviendo en ambientes difíciles, las hormigas plateadas no sólo deben enfrentar el intenso calor del Sahara, sino que también deben evitar a los depredadores.

La combinación de estos factores significa que las colonias de hormigas sobreviven haciendo incursiones diarias en las que recogen la mayor cantidad de comida posible en unos 10 minutos. Aquellas que permanecen fuera del nido durante más tiempo suelen morir por las temperaturas extremas.

Bocas motoras

Las hormigas mandíbula de trampa ( Odontomachus spp.) no son de pies ligeros, pero poseen apéndices muy rápidos. Estas hormigas, que caminan con sus grandes mandíbulas extendidas, golpean sus mandíbulas cuando algo choca con cualquiera de los pequeños pelos del gatillo ubicados entre sus mandíbulas. La velocidad a la que estos insectos cierran sus mandíbulas, hasta 145 millas por hora, les da el ataque depredador más rápido del reino animal.

No es común en cautiverio — y es una especie invasora en el sur de los Estados Unidos — Odontomachus bauri también usa sus mandíbulas en una aplicación locomotora. Cuando esta pequeña hormiga necesita escapar de un depredador, como un lagarto insectívoro, cierra sus mandíbulas y se pone a salvo. Durante estos saltos hacia atrás, el insecto de media pulgada de largo puede viajar hasta 15 pulgadas en una llanura horizontal o 3 pulgadas en línea recta.

Patrones problemáticos

Aunque las hormigas soldado no son aptas para el cautiverio, muestran interesantes comportamientos ambulantes. El término hormiga soldado se aplica a varios linajes diferentes de hormigas que muestran tres rasgos clave: comportamiento nómada, reinas altamente modificadas y dependencia de la búsqueda colectiva de alimento. Aunque no alcanzan velocidades muy altas (las hormigas soldado viajan a 2 pulgadas por segundo), las hormigas soldado que buscan comida forman inmensas hordas, que recogen y consumen todo lo que encuentran a su paso.

Ocasionalmente, un pequeño subconjunto del grupo se separa del resto de la colonia. Debido a que las hormigas soldado son típicamente ciegas y por lo tanto siguen los rastros de feromonas para la navegación, el caos puede crear nuevos líderes de línea. Cuando estas líderes de línea llegan a un rastro de feromonas existente, comienzan a seguirlo, lo que a menudo hace que todo el subgrupo comience a viajar en un camino circular. Esta llamada espiral de la muerte se perpetúa hasta que las hormigas mueren de hambre.