Cómo identificar serpientes a rayas

Las serpientes están presentes en los 50 estados de EE.UU. en gran variedad y diversidad de especies. Hay varias maneras de diferenciar un tipo de serpiente de otro, pero muchas muestran rayas como una característica prominente. Entender cómo las rayas pueden ayudar a identificar una serpiente, y cuando son un indicador de un posible peligro, puede ayudar a hacer el proceso un poco más fácil.

Veneno

La razón más importante para determinar qué especie puede ser una serpiente es a menudo la necesidad de saber si es venenosa o no. En los Estados Unidos, hay varias especies de serpientes venenosas que tienen rayas verticales o bandas que ayudan a hacerlas más fácilmente identificables. La serpiente coral tiene anillos continuos de color rojo, amarillo y negro a lo largo de su cuerpo. El mocasín de agua o boca de algodón a veces, pero no siempre, tiene bandas de color amarillo que se extienden a lo largo de un cuerpo mayormente marrón o negro. La serpiente de cascabel de madera también tiene una raya naranja en su espalda entremezclada con el clásico patrón de diamantes de la serpiente de cascabel.

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Análisis

El color, el número, el tamaño, la ubicación y la longitud de las rayas son pistas utilizadas para identificar a las serpientes por sus rayas. Por ejemplo, la serpiente arco iris tiene tres rayas rojas que recorren el largo de su espalda, mientras que la serpiente de cangrejo de río rayada tiene dos rayas de color claro que recorren sus lados superiores y una tercera raya amarilla que recorre su lado inferior. Otro ejemplo de diferencias sutiles se puede encontrar entre la liga oriental de cuello negro, la liga a cuadros, la liga marrón de Texas y las serpientes rayadas de Texas. Todas tienen una raya blanca o de color claro que recorre el centro de su espalda, pero las diferencias en los patrones y tonos de las rayas que las rodean pueden ayudar a identificarlas entre sí.

Bajo la superficie

Si la serpiente tiene rayas a lo largo de su parte inferior, el proceso de identificación se hace mucho más fácil. Sólo hay siete serpientes en América del Norte que tienen rayas en su parte inferior, la más peligrosa es la «copperhead» del sur, que es venenosa. Las otras son la serpiente de agua con bandas, la serpiente de los pantanos salados de manglares, la serpiente espinilla, la serpiente espinilla occidental, la serpiente reina y la serpiente con líneas.

Rhyme-Time

Un dicho tradicional puede ayudarte a identificar peligrosas serpientes de coral rayadas en un apuro cuando la adrenalina de un encuentro elimina tu capacidad de recordar todos los hechos que has aprendido. Por ejemplo, prueba a repetir «El rojo toca al negro, no te preocupes por Jack». El rojo toca el amarillo, compañero peligroso». Si el patrón en la espalda de la serpiente tiene anillos rojos tocando el amarillo, evítalo a toda costa.

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