El peculiar caparazón del armadillo, fuerte y flexible, no se parece al exterior de ningún otro animal del planeta. Tienen que moverse rápidamente en tierra, por lo que sus caparazones no pueden impedir su movimiento, y deben ser ligeros y flexibles. Los armadillos tienen miles de placas óseas delgadas que se desarrollan desde el interior de la piel para formar caparazones que protegen sus cuerpos y aún así les permiten excavar, cazar e incluso nadar.

Conoce a la familia

Veintiuna especies de armadillo vivas, que habitan en América del Norte, Central y del Sur, forman la familia taxonómica Dasypodidae. Los perezosos y los osos hormigueros se combinan con los armadillos para formar el grupo Xenarthra, que también contiene especies extintas como los perezosos terrestres gigantes y animales llamados gliptodontes. A pesar de que la morfología, la biología y la dieta son muy similares, los armadillos son muy diversos; los miembros de la especie más pequeña, los armadillos rosados de hadas (Chlamyphorus truncatus), pesan menos de un cuarto de libra, mientras que los armadillos gigantes más grandes (Priodontes maximus), a veces superan las 100 libras. Los únicos armadillos norteamericanos, los armadillos de nueve bandas (Dasypus novemcinctus) nacen con un peso de unas 4 onzas, pero llegan a pesar entre 12 y 14 libras en su madurez.

que tan gruesa es la cascara de un armadillo

Mantener la movilidad

A diferencia de otros animales con caparazón protector, los armadillos son ágiles. Es un componente importante de su estilo de vida. Para obtener lo mejor de ambos mundos, los armadillos han desarrollado placas óseas delgadas pero fuertes. Incrustadas en la piel, las placas óseas se llaman osteodermos. El grosor de la cáscara varía entre las especies, pero en ningún caso es gruesa; las cáscaras de los armadillos de nueve bandas tienen aproximadamente un décimo de pulgada de grosor. A pesar de que los huesos son muy delgados, la concha puede representar hasta el 15 por ciento del peso de un armadillo.

Defendiéndose de las presas

Aunque la cáscara probablemente evolucionó con fines defensivos, puede proporcionar protección contra la abrasión, que se produce como un subproducto de su estilo de vida subterráneo y de construcción de túneles. Además, las gruesas placas óseas pueden proteger a los armadillos de morder o picar a sus presas. Si bien muchos armadillos son omnívoros y generalistas de presas que consumen una amplia variedad de plantas y presas, algunas especies consumen principalmente hormigas.

Cuando la armadura falla

Los armadillos no pueden depender únicamente de su caparazón para protegerse, así que cavan profundas madrigueras en las que pueden esconderse, dormir, aparearse y criar a sus hijos. En algunas especies, una única gran cámara se conecta a seis o más pozos de escape. Algunas especies también han desarrollado tácticas de comportamiento adicionales: Los armadillos peludos (Chaetophractus nationican) resoplan en los depredadores percibidos, mientras que los armadillos de nueve bandas pueden saltar varios pies en el aire para evadir a los depredadores. Los armadillos de nueve bandas también se harán los muertos si un depredador los captura.