Un examen de cerca de cualquier insecto revela que sus ojos no son como los de los mamíferos. En cambio, la mayoría de los insectos adultos tienen ojos compuestos que los hacen excelentes para ver el movimiento. Aunque los ojos compuestos son comunes, los ojos de cada especie se han adaptado de manera diferente para que tengan más éxito en la supervivencia en el mundo natural. Sin embargo, también existen otros tipos de ojos entre los insectos, incluyendo los ocelos, los stemmata y los fotorreceptores genitales.

Ojos compuestos

Los ojos compuestos reciben su nombre porque en realidad están compuestos de múltiples ommatidios y cada uno es capaz de captar información visual. De hecho, cada uno es esencialmente un ojo separado que contiene una lente, un cono, células de pigmento y células visuales sensibles a la luz. Los ojos compuestos de un insecto contienen miles de estos ommatidios y cada uno recoge información visual que se compone en el cerebro del insecto. El número de ommatidia en los ojos compuestos afecta a lo detallado de la imagen. En algunos insectos, los ommatidios contienen pigmentos que les permiten reconocer los colores, incluyendo el amarillo-verde, el azul y la luz ultravioleta.

diferentes ojos de los insectos

Ocelli: El Ojo Simple

Los Ocelli se diferencian de los ojos compuestos en que contienen una sola estructura en lugar de múltiples. Como resultado, a veces se les llama ojos “simples”. Todos los insectos adultos que tienen ojos compuestos también tienen ocelos, generalmente ubicados en su espalda o cara. Las ninfas o náyades de algunas especies, como la libélula o la efímera, también tienen ocelos. A diferencia de sus grandes y más prominentes ojos compuestos, los ocelos de los insectos aparecen como pequeñas hinchazones. Los insectos pueden tener dos o tres ojos simples que no se utilizan para discriminar entre las imágenes visuales, sino que son útiles para detectar cambios en la luz.

Stemmata: Ocelli lateral

Los stemmata se encuentran específicamente en las formas larvarias de los insectos que pasan por una metamorfosis completa (huevo, larva, pupa y etapas adultas), como escarabajos, avispas, mariposas, moscas y pulgas. Durante el estadio larval, estos insectos no tienen todavía sus ojos compuestos y en su lugar se apoyan en los stemmata, que son esencialmente ommatidia única. Los stemmata, a veces llamados ocelos laterales porque estos órganos visuales están situados a los lados de la cabeza de la larva, también pueden reconocer los cambios de luz, color, distancia y forma.

Fotorreceptores en lugares inusuales

Además de sus ojos compuestos y ocelares, las mariposas y polillas tienen un par de órganos adicionales capaces de detectar la luz, en particular la luz ultravioleta. Este par de fotorreceptores se encuentra en sus genitales. Según un estudio de 1997 publicado en el “Journal of Comparative Physiology”, estos fotorreceptores parecen ayudar a las mariposas en el proceso de apareamiento. En el estudio, un par de fotorreceptores se dañó en las mariposas macho y hembra y luego se les permitió aparearse. Sólo una cuarta parte de estos machos pudieron aparearse con éxito con la mariposa hembra (en comparación con dos tercios de los machos no dañados). El estudio encontró que el 40 por ciento de los machos dañados no podían localizar los genitales de la hembra para aparearse con ella. El daño a los fotorreceptores de la hembra no produjo ninguna diferencia notable en este estudio en particular.