¿Qué son las cosas borrosas en una medusa?

La mayoría de la gente está familiarizada y desconfía de los tentáculos de una medusa, pero no todos pueden nombrar y definir la parte difusa de la medusa que se aleja del cuerpo junto a esos tentáculos. Estas cosas borrosas, que algunas personas pueden confundir con tentáculos adicionales, son en realidad los brazos orales de una medusa.

Anatomía de las medusas

Las medusas son formas de vida relativamente simples con tres partes básicas: la campana, los tentáculos y los brazos orales. La campana es la porción en forma de media luna de la medusa. Esta campana está rodeada de músculos que las medusas pueden apretar y relajar para ayudar a impulsarlas a través del agua. Los tentáculos cuelgan de la campana y tienen órganos urticantes para aturdir a la presa de la medusa. Además de los tentáculos, las medusas tienen de cuatro a ocho brazos orales. Estos brazos orales están más o menos definidos dependiendo del tipo de medusa.

que pasa si pisas una medusa muerta en la orilla

El propósito de los brazos orales

Los brazos orales altamente ramificados de la medusa se encuentran cerca de su boca, que está en la parte inferior de la campana. Una vez que las medusas aturden y capturan su comida con sus tentáculos, usan sus brazos orales para llevar esa comida hasta su boca. Además de ayudar a las medusas a consumir presas más grandes que quedan atrapadas en sus tentáculos, los brazos orales pueden ayudar a barrer el plancton hacia las bocas de las medusas.

¿Son tóxicos los brazos orales?

Debido a que algunas medusas pueden picar a los humanos con sus tentáculos, los nadadores y los playeros también pueden estar preocupados por los brazos orales. Muchas medusas tienen tanto brazos orales como tentáculos que están cubiertos de nematocistos, un tipo de célula venenosa. Estos nematocistos se activan al tocarlos e inyectan la toxina en la presa desprevenida de la medusa. Sin embargo, la mayoría de los tipos de medusas no tienen suficiente toxina en sus brazos o tentáculos orales para dañar seriamente a los seres humanos, y la mayoría de las picaduras sólo provocarán una leve molestia.

En caso de emergencia

Si te pica una medusa, quita los tentáculos y los brazos orales de tu cuerpo, ya que estas estructuras pueden seguir emitiendo veneno aunque se hayan desprendido de la medusa. Salga del agua tan pronto como sea posible y trate la picadura con los primeros auxilios básicos. Si la picadura parece más grave y la hinchazón o el dolor no desaparecen en unos minutos, busque atención médica.

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