¿Qué hacen los jaguares todo el día?

Los jaguares son animales esquivos y solitarios. Como especie amenazada, su reducido número impide a los científicos la capacidad de observarlos. Según Rescate de Grandes Felinos, están activos entre el 50 y el 60 por ciento del día. Debido a que su hábitat natural se encuentra en densas selvas, la observación de su comportamiento diario ha sido difícil para los científicos. Los jaguares son bastante fáciles de observar en cautiverio, ya que la mayoría de los zoológicos los tienen en exhibición, pero sus hábitos diarios varían significativamente entre el cautiverio y la vida salvaje.

Relajación

Los jaguares pasan gran parte de su vida diaria durmiendo la siesta mientras están cubiertos por una rama de un árbol escondida en el bosque tropical. Buscan la sombra de los árboles para protegerse del calor y ofrecer un lugar seguro para dormir la siesta durante el día. Si es posible, un jaguar seleccionará un área que esté cerca de un río de movimiento lento o alguna otra fuente de agua como un lago o humedales. A diferencia de la mayoría de los gatos, los jaguares son excelentes nadadores y disfrutan del agua.

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Caza

La vida diaria en los árboles le da al jaguar una clara ventaja cuando está cazando. Los jaguares siguen sigilosamente a sus presas y las emboscan en un ataque rápido como el rayo, a menudo matando con una sola mordida en el cuello. Pasan tanto los días como las noches cazando cualquier cosa, desde ratones hasta ciervos. Los jaguares también son maestros de la pesca. Mientras juegan y nadan en el agua y se les presenta la oportunidad, lanzan un pez a la orilla y lo perforan con sus garras.

Reproducción y vida familiar

Durante los días de la temporada de apareamiento, una hembra de jaguar invita a los machos a su territorio vocalizando. Después de dar a luz, sus días están llenos de cuidados para su camada de cachorros. Los cachorros se quedan con ella las 24 horas del día hasta que tienen uno o dos años. Los lleva a cazar diariamente una vez que tienen 6 meses. Antes de los seis meses, los cachorros pasan sus días jugando y esperando que mamá les traiga comida. Los expertos en comportamiento de los grandes felinos, Fiona y Mel Sunquist, encontraron algunos hábitos que contradicen lo que los científicos creen sobre las relaciones familiares de los jaguares y la frecuencia con la que se ven. Mientras que los machos abandonan el territorio de su madre y salen a establecer sus propias rutinas y cotos de caza, las hembras reclaman un territorio cerca de su madre y otros parientes femeninos. Aunque los jaguares adultos no cazan juntos ni comparten territorios con otros, las hembras se mantienen al tanto de las actividades de caza diarias de los demás mediante la marcación de olores territoriales y se ven con frecuencia a lo largo de fronteras comunes, según informa el Sunquist en la revista «National Wildlife».

En cautiverio

Los jaguares en cautiverio no tienen que cazar para alimentarse ya que tienen un servicio de reparto diario cortesía de los cuidadores del zoológico. La mayoría de los hábitats de los jaguares en los zoológicos y conservatorios proporcionan mucha sombra y ramas bajas para dar a estos grandes felinos un lugar para tomar siestas diarias. Los zoológicos a menudo tienen piscinas en las exhibiciones de jaguares para que los gatos grandes jueguen en el agua. En el «Journal of Applied Animal Welfare and Science», Rebecca Sellinger y James Ha explicaron su investigación sobre cómo los visitantes de los zoológicos impactaron en el comportamiento diario de los jaguares. Descubrieron que los jaguares se paseaban debido al estrés y a la frustración de su incapacidad para llevar a cabo sus rutinas y comportamientos diarios. Sellinger y Ha encontraron que el ritmo aumentaba a medida que el número de visitantes y el nivel de ruido aumentaba.

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